Alertan por caracol gigante africano, la plaga de jardín que provoca meningitis

Pamela Rodríguez Ordaz
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Un condado de Florida, Estados Unidos, se encuentra en cuarentena luego de que se descubriera que hay una plaga de caracoles gigantes africanos, especie que puede causar problemas de salud como la meningitis.

De acuerdo con la directora de información pública del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida (FDACS por sus siglas en inglés), Christina Chitty, estos caracoles son portadores de un parásito conocido como gusano pulmonar de rata que puede causar la mencionada enfermedad.

El Método de Evaluación Rápida de Invasividad (MERI) para especies exóticas de México, el caracol gigante africano está clasificado como una de las 100 especies invasoras del mundo por el Centro de Biociencia Agrícola Internacional (CABI, por sus siglas en inglés).

La concha de estos caracoles puede medir desde 12 cm de largo y 6 cm de diámetro, hasta 20 cm de longitud. Se alimentan mayormente de plantas, pero pueden comer casi de todo, incluyendo heces y comida para perros o gatos.

Se les considera especies muy peligrosas por el riesgo de que pueden transportar especies dañinas como patógenos y parásitos muy peligrosos. 

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Estos animales pueden transportar parásitos peligrosos | Foto: Pixabay

¿Qué es la meningitis?

De acuerdo con Medline Plus, la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, la meningitis es la inflamación del tejido delgado que rodea el cerebro y la médula espinal, llamada meninge. Hay varios tipos de meningitis, la más común es la viral que ocurre cuando el virus penetra en el organismo a través de nariz o boca y luego se traslada al cerebro.

La meningitis bacteriana es menos común, pero puede ser mortal, y suele comenzar con bacterias que causan infecciones parecidas a la gripe y derivar en sordera, lesiones cerebrales y hasta un ataque cerebral. 

Según la Clínica Mayo, los posibles síntomas para una persona mayor de 2 años, son:

  • Fiebre alta repentina
  • Rigidez en el cuello
  • Dolor de cabeza intenso que parece diferente del usual
  • Dolor de cabeza con náuseas o vómitos
  • Confusión o dificultad para concentrarse
  • Convulsiones
  • Somnolencia o dificultad para caminar
  • Sensibilidad a la luz
  • Falta de apetito o sed
  • Erupción cutánea (a veces, como en la meningitis meningocócica

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Escrito por
Pamela Rodríguez Ordaz

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